土曜日はイタリアン

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2月末の木島平村は、まだ、こんな景色が広がる。


木島平村?

そう、木島平といえば「土イタ」

今回は初めて平日の訪問となった。
平日(月曜日)11時過ぎに到着。
11時半開店だけど、
さすがに駐車場にも車はいないし
入り口付近で待つ人もいない。

車の中で時間を待ちながら
「もしかして貸し切りかも〜♪」と
甘い期待を・・

本当に甘かった。

開店前になったら一台、また一台と
車がやってくる。
きょうは平日なのに〜〜・・
しかも月曜日だよ。
なんでお客が集まるの。

しかもここは、なんの変哲もない住宅地だよ。


わざわざ、土イタを目指して来なきゃ
偶然見つけるなんて事、ない場所だよ。


テーブルに案内されて
オーナーの阿部さんにさりげなく挨拶して

もう見慣れたはずの店内をそっと見渡して思う。

この空気が好き。

多分、リピーターが多いのだと思う。

多分、我々と同じ、ここの空気が好きな人が
また自然に足を運ぶのだと思う。


通販で売っていたという、この電気ストーブが
この空間に鎮座すると
途端に滅多にお目にかかれない代物に見えるのも
私達にとってこの上もない愉快な魔法だ。
面白がっているうちに
店内は次から次へとお客が。


我々とはなんの関係もない土イタのはずなのに
店内に満足そうな笑顔が溢れているのが
なぜか嬉しい。
勿論、満足な笑顔を見せているのは
我々も一緒。


ダンさんはいつものコーヒーとサラダのセット。
カミさんは運転しないので
ワインとサラダのセット。


ダンさんが「カミさんはずるい」と文句を言うのも
それを平然とかわして
タップリのワインを飲み干すのも
ここでのいつものお約束。
ただし、きょうは
これから温泉宿泊の予定があるので
お昼は軽く・・と、いつものパスタでなく
プレーンなピザにしてみようか。


チーズだけが乗ったこのピザ
シンプル外観だけれど
店長お奨めだけあって、深いチーズのコクが
満足感をもたらす逸品。
そうはいっても
ここに来たら
やっぱりパスタを食べずにはいられない。
これは何のパスタか
忘れてしまった粗忽者だけれど
土イタで食したパスタで
??と思ったもの、一度もなし♪

一人前だけ注文して
二人で食べて・・
きょうはこれでちょうどいい。
宿泊前のお腹だから
控えるはずが、どうしても食べたかったデザート。

こういうのは「別腹」
だれが言ったんだろうね「別腹」

いい言葉だ。

ひとつしか注文しないのに
スプーンを二つ付けてくれたのは
オーナーの粋な計らいか。
でも、ここのオーナーは「粋」という言葉のイメージとはチョット違う
どちらかというと「職人気質」?
(これか書いてるカミさんの勝手な思い込みかもしれないけど)


でもその生真面目なオーナーが
さりげなく話しかけてくれる
そのシャイな笑顔や雰囲気が好き・・と言ったら

わかる人にはわかるかな。


土イタのリピーターは
多分、そんなこんなの雰囲気全部を含めた
この店の空気が好きなのかも。
20年2月下旬訪問
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〒389-2301
長野県下高井郡木島平村大字穂高3103-8
営業時間:(金土曜日)   11:30-22:00    
       (日月火木曜日)11:30-20:00     
 定 休 日:水曜日(祝日は営業)